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为什么会得密集恐惧症?为了少得病
2022-08-01

来源:环球科学公众号

阳光下的泡沫

很多人都有着一些令自己感到恐惧的事物,例如,不少女生(当然也包括汉子)怕蛇、怕蜘蛛或是害怕南方的小强,被这些动物吓得心跳加速、手汗直冒。还有一类事物,无论性别、年龄,都有大量的人闻之色变,常常看了一眼就会头皮发麻、感觉恶心甚至呕吐,这就是密集排布的圆圈或是孔洞。这种症状有一个同样令人头皮发麻的名字——密集物体恐惧症(英文名trypophobia,在希腊语中意为“对孔洞的恐惧”)。

奇怪的是,与上面提到的那些动物不同,这些图案本身显然不会对我们造成威胁,那它们是怎样令我们感到不适的?一些科学家认为,这种强烈的反应,是因为点状和圆圈常见于剧毒动物体表,例如一些毒蛇和蓝环章鱼,因此我们真正恐惧的是可怕的动物。

美丽的蓝环章鱼。来源:Oceanwide Images

最近,一项发表于Cognition and Emotion的最新研究提出了不同的观点:导致密集物体恐惧症的,是我们对寄生虫和传染病的恐惧。无论是天花、麻疹之类的传染病,还是螨虫、蜱虫的叮咬,都可以在皮肤上留下密集的圆形图案——这就是密集物体恐惧症的原型。

“在人类和其他动物漫长的演化史上,疾病和寄生虫一直都是主要威胁之一,”英国肯特大学的心理学博士后Tom Kupfer说,“避开了它们,就意味着减少得病的几率。而人类为了躲避疾病而演化出的最重要的适应性,就是恶心的情绪。”

为了验证人类在面对密集物体时的恶心反应,是否属于一种“躲避疾病”的策略,Kupfer和论文的共同作者、当时在埃塞克斯大学读心理学博士的An Trong Dinh Le实施了一项研究,他们在Facebook上选取了300名报告自己有密集物体恐惧症的受试者,以及300名没有该症状的大学生。他们向两组受试者分别展示了32张图片,其中8张是与疾病相关的密集图案,例如天花导致的疤痕、一群吸饱了血的蜱虫;还有8张图片是与疾病无关的密集圆形图案,例如砖块上钻的孔、莲蓬等。剩余16张,则是和密恐无关的图。

Kupfer表示,在他们的预期中,两组受试者面对疾病相关的图片都会感到不适,但只有密集物体恐惧症的患者也会对与疾病无关的密集图案感到不适。他们还猜想,绝大多数人表现出的都是恶心,而不是恐惧。

试验结果正如Kupfer所料。Kupfer说:“我们发现,只有少数受试者报告称他们感到恐惧,而大多数报告的都是与恶心有关的情绪。”

研究人员表示,当患密集物体恐惧症的受试者看到密集的孔洞或气泡的图片时,他们的首要感受是一种无法理喻,以及极度的厌恶。

Kupfer还表示,很多人会感觉浑身发痒,仿佛皮肤上有东西在爬一样。一位受试者称:“我感觉我的手臂、腿上还有整个身体都长满了洞,所以我不得不不停地挠我的皮肤,直到抓出了血。”

研究人员称,这些反馈很可能反映出他们对疾病和寄生虫的极度焦虑。Kupfer注意到,由于人们对这种恐惧症的认识时间不长,它尚未被美国精神病学会的《精神疾病诊断与统计手册》正式列为一类精神疾病。(注:在《中国精神疾病分类方案与诊断标准》中,密集物体恐惧症同样未被列入。)

接下来,Kupfer将通过一项大规模的综合研究,来调查究竟有多少人深受其扰:“对于具有这一症状,并且希望能够治愈的人来说,了解它的特征以及为什么会出现该症状,将会是非常有益的一步。”

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